חם מהתנור: הרוקפור כמטלית ניקוי

tanur-mini-1השראה לפיתוחים מחקריים חדשים אפשר לעתים קרובות למצוא קרוב לבית, בכוס הבירה או במגש הגבינות. קבוצת חוקרים שוויצריים ממכון המחקר ETH Zurich התרשמו גם באופן לא-קולינרי מהעובש שמכילות גבינות שונות. בהתבסס על התכונה האנטי-בקטריאלית של עובש הגבינות, פיתחו החוקרים משטח עבודה "חי" למטבח שיכול לנקות את עצמו.

בגבינות כמו קממבר, העובש (פטריות מסוג Penicillium camemberti) עוטף את הגבינה הנוזלית ונותן לה מעטפת קשיחה מעט. בגבינות כחולות כמו רוקפור, נימי העובש נמצאים גם בחלק הפנימי של הגבינה, ותורמים לטעמה. העובש הזה הוא בעצם שכבת פטריות שיוצרות קרום אוורירי העשוי מסיבים דביקים. בנוסף להיותו מעטפת לגבינה ובעל טעמים וניחוחות משלו, הוא גם משמש כשכבת מגן מפני חדירת חיידקים אל תוך הגבינה.

החוקרים ניצלו תכונה זו כדי להכניס שכבה של פטריות Penicillium roqueforti, שבודדו מהגבינה רוקפור, וגודלה על מצע אגר, בין שתי שכבות פלסטיק. השכבה התחתונה מפוליניל כלוריד, והשכבה העליונה, ממברנת פוליקרבונאט, הכילה חרירים מזעריים, בגודל 400 ננומטר, שאפשרו מעבר גזים ומזון אך לא אפשרו לפטריות להתפשט אל מחוץ ל"סנדביץ'" הפלסטיק. לאחר מכן, מזגו נוזל מתוק על שכבת הפלסטיק העליונה. במשך השבועיים הבאים, "זללו" הפטריות את המזון המתוק והשאירו את המשטח נקי. כאשר אין מזון בסביבתן, הפטריות עוברות למצב רדום, כך שהמשטח נשאר פעיל גם אם יוצאים לחופשה מהמטבח.

בעתיד ניתן יהיה להשתמש בסוגי פטריות נוספים, למשל שמרים, להכנת משטחים שונים שינקו את עצמם מפני זיהומים חיידקיים. למשל, אפשר להשתמש בחומר החדש לאריזות חכמות, או כמשטח אנטיביוטי בבתי-חולים. הבלוג 80beats מציע הצעה נוספת: מי שחי באיזור לח וסובל מבעיית עובש (לא אכיל) בביתו, יוכל לצפות משטחים בבית בציפוי חי שכזה. עם הזמן, תתפתח בתוך המשטח אוכלוסיית פטריות בעלת התכונות הרצויות, לפי התנאים אליהן תיחשף, כך שצפוי שהפטריות שבפנלים ילמדו לפרק ביעילות את שכבת העובש. לפי אותו קו מחשבה, אולי יהיה ניתן להכין ציפוי דומה לוילונות אמבטיה.

Gerber L.C. et al., Incorporating microorganisms into polymer layers provides bioinspired functional living materials. PNAS 109(1), 90-94, 2012

פוסט זה פורסם בקטגוריה חלב, חם מהתנור, עם התגים , , , . אפשר להגיע ישירות לפוסט זה עם קישור ישיר.

3 תגובות על חם מהתנור: הרוקפור כמטלית ניקוי

  1. גמל הגיב:

    ואם הפלסטיק נשבר?

    • נעמי זיו הגיב:

      שאלה טובה. ללא מקורות מזון זמינים, הפטריות יעברו למצב של נבגים עד שיהיה בסביבה מזון והן יתעוררו. הבעיה היא במקרה שיש מזון… החוקרים לא התייחסו לשאלה כזו. הם השתמשו בממברנת פלסטיק גמישה, אבל ייתכן שהיא עלולה להיסדק.
      אם הפיתוח הזה יהפוך למשהו יישים, נראה שזאת נקודה שיצטרכו לחשוב עליה.

  2. איפי הגיב:

    מעניין איך הפטנט הזה נראה. אני מתארת לעצמי שיהיו סטודנטים של עיצוב תעשייתי שיעוטו על ההזדמנות לעשות מזה מטעמים עיצוביים

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s